কাল থেকে শুরু হওয়া আইপিএল দিয়ে বিশ্বকাপের প্রস্তুতি সাড়বেন কোহলি-পান্থরা

আগামীকাল থেকে শুরু হচ্ছে ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ (আইপিএল) টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটের ১৭তম আসর। এই টুর্নামেন্ট দিয়ে আগামী জুনে শুরু হওয়া টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের প্রস্তুতি সাড়বে বিভিন্ন দেশের অনেক ক্রিকেটারই। এরমধ্যে এবারের আইপিএল অনেক বেশি গুরুত্বপূর্ণ ভারতীয় ক্রিকেটারদের জন্য। কারন বিশ^কাপের আগে কোন দ্বিপাক্ষীক টি-টোয়েন্টি সিরিজ নেই ভারতীয়দের।
টুর্নামেন্টের উদ্বোধনী ম্যাচে মুখোমুখি হবে রেকর্ড পাঁচবারের চ্যাম্পিয়ন চেন্নাই সুপার কিংস ও রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালুরু। চেন্নাইয়ের মাঠে খেলাটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় রাত সাড়ে ৮টায়।
টুর্নামেন্টের প্রথম ম্যাচের আগে প্রতি বছরের মত এবারও বর্ণাঢ্য উদ্বোধনী অনুষ্ঠানের আয়োজন করেছে আইপিএল কর্তৃপক্ষ।
আইপিএলের পূর্ণাঙ্গ সূচি এখনও ঘোষনা করেনি ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ড (বিসিসিআই)। কারন এবছর ছয় সপ্তাহ ধরে চলবে সাধারণ নির্বাচন। প্রথম ১৫ দিনের সূচিতে খেলা হবে ২১টি ম্যাচ। দশ দলকে নিয়ে আট সপ্তাহে অনুষ্ঠিত হয়েছে গতবারের আইপিএল।
ঘরোয়া আসরে আইপিএলকে বিশ্বের সবচেয়ে জনপ্রিয় হিসেবে অভিহত করে টুর্নামেন্টের চেয়ারম্যান অরুণ ধুমাল বলেন, ‘এটি ক্রিকেট বিশে^র জন্য সবচেয়ে বড় মঞ্চ। এর মান বিশ্বের যেকোন টি-টোয়েন্টি লিগের চেয়ে বেশি।’
তিনি আরও বলেন, ‘শুধু ভারতীয় খেলোয়াড়রাই নয়, বিশ্বকাপকে সামনে রেখে বিদেশী খেলোয়াড়রাও এখানে সেরা পারফরমেন্সের জন্য মুখিয়ে থাকবে।’
এবারের আসরের শুরু থেকে স্পটলাইটে থাকবেন বিরাট কোহলি ও ঋসভ পান্থ। ঘরের মাঠে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে পাঁচ ম্যাচের টেস্ট সিরিজে খেলেননি কোহলি। সিরিজ চলাকালীন দ্বিতীয়বারের মত বাবা হন তিনি। ২০২২ সালের ডিসেম্বরে গাড়ি দূর্ঘটনার পর প্রায় ১৫ মাস ক্রিকেটে ফিরতে যাচ্ছেন পান্থ। দিল্লি ক্যাপিটালসের অধিনায়ক হিসেবে এবারের আসরে খেলবেন তিনি।
আইপিএলের অফিসিয়াল ব্রডকাস্টারে কোহলি ও পান্থকে নিয়ে ভারতের প্রধান নির্বাচক এম.এস.কে. প্রসাদ বলেন, ‘টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে ভারতীয় দলে কোহলি ও পান্থের থাকা গুরুত্ব¡পূর্ণ। কোহলি অনেকদিন ধরে ফর্মে আছে। এই আইপিএলেও রান করবে সে।’
তিনি আরও বলেন, ‘দীর্ঘদিন পর মাঠে ফিরছে পান্থ। তার দিকে ক্রিকেট বিশে^র নজর থাকবে। তবে পান্থকে চাপমুক্ত থাকতে হবে। খেলাটা উপভোগ করতে হবে পান্থকে।’
আইপিএলে নিজের সেরা পারফরমেন্স প্রদর্শন করতে পারলেই টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ দলে সুযোগ পাবেন পান্থ।
নতুন অধিনায়কের অধীনে আইপিএল শুরু করবে পাঁচবারের চ্যাম্পিয়ন মুম্বাই ইন্ডিয়ান্স। রোহিত শর্মাকে সরিয়ে মুম্বাইয়ে দায়িত্ব দেওয়া হয়েছে অলরাউন্ডার হার্ডিক পান্ডিয়াকে। গত অক্টোবরে অনুষ্ঠিত ওয়ানডে বিশ^কাপে গোড়ালির ইনজুরিতে পড়ে মাঠের বাইরে ছিটকে পড়ে পান্ডিয়া। ২০২২ সালে মুম্বাইয়ে ছেড়ে গুজরাট টাইটান্সে যোগ দিয়েই অধিনায়ক হিসেবে শিরোপা জয় করেছিলেন পান্ডিয়া।
রোহিতের হাত ধরেই এখন পর্যন্ত চেন্নাইয়ের সাথে যৌথভাবে সর্বোচ্চ পাঁচবার শিরোপা ঘরে তুলেছে মুম্বাই। রোহিতকে নিয়ে পান্ডিয়া বলেন, ‘আমি মনে করি না, রোহিতের সাথে খেলতে কোন সমস্যা হবে। আমি আমার পুরো ক্যারিয়ার তার অধীনে খেলেছি এবং আমি জানি সে সবসময় আমাকে সহায়তা করবে।’
গত বছর মহেন্দ্র সিং ধোনির নেতৃত্বে পঞ্চম শিরোপা জিতেছিলো চেন্নাই। পঞ্চম শিরোপা জয়ের পর আইপিএলে নিজের খেলা নিয়ে ৪২ বছর বয়সী ধোনি বলেছিলেন, ভক্তদের আরও একটি বছর ‘উপহার’ দিবেন।
হাটুঁর ইনজুরি নিয়ে গত বছর আইপিএল মাতিয়েছেন ধোনি। হাঁটুর অস্ত্রোপচারের পর এবার ফিট হয়েই মাঠে নামবেন তিনি। চেন্নাইয়ের ব্যাটিং কোচ অস্ট্রেলিয়ার মাইক হাসি বলেন, ‘সে সত্যিই ভালো প্রস্তুতি নিচ্ছে। এখন তার হাঁটু ভালো অবস্থায় আছে এবং সে খুবই ভালো ব্যাটিং করছে।’
এবারের আইপিএলে দুই বিদেশী অধিনায়কের মধ্যে একজন অস্ট্রেলিয়ার প্যাট কামিন্স। গত নিলামে সাড়ে ২০ কোটি রুপিতে কামিন্সকে দলে নেয় হায়দরাবাদ। আইপিএলের ইতিহাসে প্রথম খেলোয়াড় হিসেবে পারিশ্রমিক ২০ কোটি রুপির মাইলফলক স্পর্শ করেন কামিন্স। তবে ঐ নিলামেই কামিন্সের রেকর্ড ভেঙ্গে দেন তারই স্বদেশি পেসার মিচেল স্টার্ক। আইপিএলের রেকর্ড ২৪ কোটি ৭৫ লাখ রুপিতে কলকাতা নাইট রাইডার্সে যোগ দেন স্টার্ক। নয় বছর পর আইপিএল খেলবেন স্টার্ক।

সর্বশেষ